Pour certaines charges (ex : cartons, papiers, bouteilles, produits agroalimentaires...), la palette doit être sèche afin d'éviter toute remontée d'humidité qui entraînerait des dégradations : moisissures, bleuissement, champignons, attaque d'insectes...

L'humidité d'une palette correspond à la masse d'eau qu'elle contient par rapport à sa masse sèche. On parle alors de taux d'humidité de la palette. Le taux d'humidité de référence est de 20%.
Il se mesure avec un humidimètre. Cet appareil composé de 2 fiches et d'une sonde mesure la conductivité du bois, puis la convertit en pourcentage d'humidité.


ex : palette à dés :
HP : Humidité Palette
HPS : Humidité Plancher Supérieur
HT : Humidité Traverses
HS : Humidité Semelles
HD : Humidité Dés (en bois massif seulement).
HP = (HPS+HT+HS+HD)/5

Si l'on veut être plus précis il convient de faire entrer la pondération due au volume (moyenne arithmétique) :

HP= ((HPS*VPS)+(HT*VT)+(HS*VS)+(HT*VT))/VT
VPS : Volume du Plancher Supérieur
VT : Volume Traverses
VS : Volume Semelles
VD : Volume Dés
VT : Volume Total du bois composant la palette (VPS+VT+VS+VD)
A noter : ne pas prendre en compte les dés agglomérés, ni pour l'humidé, ni pour le volume global.



L'humidité d'un lot repose sur des mesures d'échantillonnage.

Les palettes peuvent être séchées à l'air libre ou artificiellement. On distingue ainsi le bois séché à l'air libre (humidité inférieure à 20%) et le bois séché artificiellement qui peut descendre jusqu'à 16%.


Le bois est appelé:
- bois sec (taux d'humidité 18% maximum)
- bois sec au toucher (taux d'humidité 22%).
 

Il existe plusieurs qualités de palettes sèches :

- sèche à 18% maximum (soit de 16% à 18%). La palette reste sèche même si elle est placée dans un milieu humide, en effet, elle ne reprend pas l'humidité.

- sèche au toucher (à 22%). Placée dans un milieu humide, la palette prend l'humidité à l'extérieur mais reste sèche à l'intérieur.


Le bois vert peut être sec à l'extérieur mais reste humide à l'intérieur. L'humidité des bois verts dépassent les 30%. Bien évidemment on ne l'utilise pas pour fabriquer les palettes.